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Portada  |  23 septiembre 2022

Federer se despide hoy del tenis con un partido de dobles junto a Rafael Nadal

El suizo Roger Federer, considerado el mejor tenista de todos los tiempos, le pondrá fin hoy a su brillante carrera en la que conquistó 20 Grand Slams, entre otros logros, en la Laver Cup, el torneo de exhibición que se juega en Londres y en el que competirá solo en dobles y con un compañero de lujo: el múltiple campeón español Rafael Nadal.

Federer y Nadal, una de las máximas rivalidades de la historia del tenis, se unirán para conformar el dobles del equipo de Europa que jugará no antes de las 17 (hora de Argentina) ante el Resto del Mundo, que opondrá a los norteamericanos Jack Sock y Frances Tiafoe.

La jornada histórica en el estadio londinense The O2 Arena comenzará a las 9 con el primero de los tres partidos de singles del certamen que se extenderá hasta el domingo.

Federer dejó atrás semanas de incertidumbre y especulaciones cuando anunció el jueves pasado la fecha definitiva a su retiro del tenis y, en su última vez en una cancha, se le cumplirá el deseo que pidió ni bien pisó Londres: compartir equipo con "Rafa", otro gigante dueño de 22 títulos de Grand Slam, récord absoluto.

El crepúsculo de un ídolo del tenis

Adorado por algunos, respetado por todos, Roger Federer pondrá este viernes punto final a casi 25 años de una carrera tenística excepcional, con un partido final junto a su gran rival y amigo Rafael Nadal, en la Laver Cup en Londres.

"No sé si podré gestionar todo esto", admitió el suizo de 41 años el jueves en conferencia de prensa, cuando fue preguntado si temía que la emoción le embargue en diferentes momentos clave de esta jornada única.

"En el pasado tuve momentos muy duros, a veces estuve horriblemente nervioso, antes de partidos en el transcurso de todos estos años", añadió.

Con 157 finales en su carrera, 31 de ellas en Grand Slam (20 títulos), se podría pensar que Federer tiene suficiente experiencia para no ponerse tenso.

Pero el hecho de que ese miedo escénico no haya desaparecido nunca explique también la longevidad y el éxito de su carrera.

"Realmente podía llegar cada vez y decir 'espero ganar este torneo' durante, no sé, 15 años o más. Eso ha sido un privilegio", reconoció,

- Fin a las "jornadas interminables" -
A la espera de este último encuentro, Federer revivirá por última vez todas esas rutinas pre-partido que amaba y odiaba a la vez.

"Adoro atarme las zapatillas, prepararme, ponerme la cinta (alrededor de la cabeza), mirarme al espejo (preguntándose) '¿Está todo ok? ¿Estoy listo para esto? Ok, vamos'. Pero aunque realmente lo adore, estoy contento de no tener que volver a hacerlo más", explicó el suizo.

También recordó "las mariposas en el estómago, la espera durante toda una jornada, tomar el desayuno diciéndome que tenía otro gran partido por la noche y, oh, quedaban 15 horas de espera. Está bien, pero es estresante y las jornadas son interminables".

Una de ellas será seguramente la de este viernes. Entrará en liza en la sesión nocturna que comenzará a las 18h00 GMT por un partido entre el ídolo local Andy Murray y el australiano Álex de Miñaur.

Pero su último partido promete ser memorable, en dobles, al lado de su "mejor amigo", Rafael Nadal.

"Mañana será muy especial", admitió también el español.

"Uno de los jugadores, sino en jugador más importante de mi carrera se marcha. Al final vivir ese momento será difícil, pero está claro que es muy excitante y le estoy muy agradecido", añadió.

- "Todo ha sido perfecto" -
Sus rivales, los estadouniodenses Jack Sock y Frances Tiafoe, que representarán al equipo 'Mundo', pese a ser conscientes del honor que supone jugar este partido único, no han perdido tampoco su espíritu de competición.

"Pase lo que pase, estos chicos no serán los malos de la película", les defendió su capitán John McEnroe.

"Lo que cuenta es celebrar todo lo que Roger ha hecho en su carrera. Quien gane o quien pierda es totalmente secundario", añadió.

Después de la pelota de partido, el resultado se borrará rápidamente con algo más fuerte en lo que se mezclará lo humano, deporte e historia y la tristeza no lo eliminará todo.

"Querríamos jugar para siempre. Adoro estar en la pista, adoro jugar contra estos chicos, adoro viajar. Nunca ha supuesto algo difícil para mí, que gane o que aprenda de las derrotas, todo ha sido perfecto, me ha encantado mi carrera", resumió el helvético.

"Todo el mundo debe dejar la competición en algún momento. Ha sido realmente una aventura, formidable. Y por ello, estoy extremadamente agradecido", concluyó.

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